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El tigre dientes de sable

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Morfología.

Tigre dientes de sable (Smilodon californicus).
Smilodon fatalis Sergiodlarosa.jpg

Fueron los felinos con el cuerpo de contextura más potente que ha existido, se nota al estudiar sus huesos, éstos son proporcinalmente más robustos que la mayoría de los felinos; sólo el jaguar moderno, puede "acercarse" un poco a la apariencia musculosa de las especies conocidas de smilodon. Proporcionalmente, Smilodon tenía un cerebro más pequeño que el de los grandes felinos actuales, aunque su bulbo olfatorio, y por tanto su olfato, estaban muy desarrollados.

Un ejemplar adulto típico pesaba entre los 150 y 350 kg, según la especie (Smilodon gracilis y Smilodon populator, respectivamente). Tenía un cuello muy musculado y unos colmillos enormes, y sus uñas eran retráctiles, como en la mayoría de los felinos. Era más lento que los grandes felinos actuales; prueba de ello es su corta cola. Sin embargo, sus patas eran muy potentes; las anteriores estaban dotadas de fuertes músculos flexores y extensores, y las posteriores de fuertes músculos aductores que contribuían a mantener la estabilidad durante el combate contra sus presas. La potencia de sus patas delanteras era especialmente útil si se tiene en cuenta la gran dificultad que supone el mantener clavadas en el suelo a las grandes presas que cazaba este felino.[3] Todas estas características hacían a Smilodon más parecido al lince rojo que al león o al tigre.[4]

La presencia de dientes de sable en la totalidad de los ejemplares de Smilodon descubiertos indica que los colmillos no formaban parte de ningún tipo de dimorfismo sexual, sino que ambos sexos los poseían. Del mismo modo, las dimensiones corporales entre ambos sexos no variaban mucho,[5] por lo que si en verdad este felino vivió en grupos, su manada bien pudo tener comportamientos similares a la de los actuales cánidos o hienas.

Dientes de sable [editar]

Artículo principal: Dientes de sable

Los dientes de sable representan una versión más grande de los caninos de los felinos. En ocasiones se les denominan "gatos de dientes de sable" o "tigres de dientes de sable", pero ambas incorrectamente.

Los dientes de sable se suelen asociar con los felinos macairodóntinos, pero esta característica ha aparecido como mínimo en cuatro tipos diferentes de mamíferos; los macairodóntinos, los nimrávidos, los creodontos, y los borhiénidos.[6] De todas formas, los dientes de sable del Smilodon eran los más largos; en el caso de Smilodon populator llegan a medir hasta veinte centímetros. Los colmillos tardaban más tiempo en crecer que los caninos normales. Mediante el estudio de las variaciones en los isótopos del oxígeno presentes en los dientes de sable fósiles hallados en el Rancho La Brea, Los Ángeles, Robert S. Faranec llegó a la conclusión de que S. fatalis tardaba dieciocho meses en desarrollar sus colmillos completamente. El ritmo de crecimiento dental era más rápido que el de los leones actuales; la causa de su tardanza al desarrollar sus colmillos era porque estos tenían que crecer una mayor longitud.[6]

Los felinos suelen matar a las presas mordiéndolas para partirles el cuello. Para hacerlo, los grandes felinos utilizan colmillos especialmente adaptados para la ruptura de huesos. De todos modos, la utilidad de los dientes de sable no era esta, ya que eran relativamente delicados y podrían partirse si el animal los utilizaba para partir huesos. Es mucho más probable que tuviesen una utilidad letal doble; Smilodon los utilizaba para morder el cuello de las presas, bloqueándoles la tráquea y cortándoles las arterias principales que irrigan el cerebro. Para que esta operación no supusiera un riesgo para los dientes de sable, el felino tenía que mantener quieta a la presa.[2]

A pesar de que era de constitución más fuerte que los demás grandes felinos, la mordedura de Smilodon era más débil. Los grandes felinos actuales tienen arcos zigomáticos más pronunciados, mientras que Smilodon los tenía más pequeños; tanto que limitaban la potencia del músculo temporal. Esto reducía la potencia de su mordedura. El análisis de su estrecha mandíbula indica que solamente podía morder con el tercio de la potencia de un león.[7] [8]

Los dientes de sable con los colmillos más largos tienen una mordedura proporcionalmente más débil. Del mismo modo, los análisis de la fuerza de torsión de los caninos (la capacidad de los dientes caninos de resistir fuerzas de torsión sin partirse) indican que los dientes eran más fuertes en relación con la potencia de mordedura que los grandes felinos actuales.[9] Además, Smilodon podía abrir la boca hasta un ángulo de 120º, mientras que el león solamente posee una abertura de 65º.

Comportamiento [editar]

El comportamiento social de este felino es incierto. Según algunos paleontólogos, el hallazgo de fósiles con heridas graves es una prueba de que Smilodon vivía en grupos, ya que el análisis de los huesos muestra que éstos se encontraban curando. Esto resultaría imposible si se tratara de un cazador solitario, pues habría muerto mucho antes. Esto evidencia que los Smilodon cuidaban de los compañeros heridos o, como mínimo, que compartían el alimento con ellos.[10] Además, vivir en grupos también habría ayudado a competir contra los leones americanos, los Homotherium serum, osos chatos, osos pardos, negros y los lobos Canis dirus y grises.

En caso de que Smilodon hubiera vivido en grupos, lo más probable es que cada grupo estuviera compuesto por uno o dos machos dominantes que lideraban a varias hembras en edad de reproducción, a las crías, y a algunos machos adolescentes demasiado jóvenes como para representar una amenaza para los machos dominantes. En algunos grupos de Smilodon se han encontrado más fósiles con heridas que en otros, lo cual indica que se trataban de grupos compuestos exclusivamente de machos que combatían entre ellos para conseguir una posición de dominación o para expulsar al macho dominante.

A causa de su tamaño, los dientes de sable tardaban más en crecer que los dientes caninos normales. Por este motivo, es posible que los ejemplares jóvenes no pudieran hacer uso de ellos para cazar y se vieran obligados a mantenerse dentro del grupo, siendo alimentados por los adultos durante un tiempo mayor que los grandes felinos actuales.[6]

Caza y alimentación [editar]

Se alimentaba de una gran variedad de presas, en las que se encontraban bisontes, alces, ciervos, camellos americanos, perezosos gigantes y crías de mamuts y mastodontes.

Los grandes felinos actuales matan a sus presas mediante estrangulación, lo cual puede llevar varios minutos. Probablemente, los músculos de la mandíbula de Smilodon fueran demasiado débiles como para hacerlo, y sus colmillos serían propensos a partirse durante una lucha prolongada. En 2007, una investigación llegó a la conclusión de que Smilodon aprovechaba la enorme potencia de sus miembros delanteros para derribar a sus presas, y a continuación utilizaba sus dientes de sable para morder el cuello de la presa para cortar la yugular y la tráquea, matándola rápidamente.[8] Los investigadores señalaron que esta técnica podría haber convertido a Smilodon en un depredador más eficiente de grandes presas que los tigres o los leones actuales, pero también habrían sido más dependientes de la disponibilidad de grandes animales. Este estilo de caza tan especializado podría haber contribuido a su extinción, ya que al tener que matar a pequeñas y rápidas presas sería mucho menos eficaz.[7]

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Comentarios El tigre dientes de sable

es muy oero muy mala la informacion no sale lo ke yo keria saber  la reproduccion :-(  estoy tan triste me sake un 45 por na saber la reproduccion de tigre  dientes de sabele ke pena
constanza diaz constanza diaz 26/05/2010 a las 15:28
que pena no es lo que queria mejoren el contenido
adri adri 07/09/2010 a las 01:34
que mal no aparece lo que yo queria mejoren..... quiero la rproduccion del tigre dientes de sable
camila camila 15/05/2011 a las 18:29
hay q leer e interpretar más porq  si esta la informacion de reproduccion donde dice en caso de que Smilodon hubiera vivido en grupos, lo (continua)
ya estan comodo buscar informacion en nternet q no quieren ni leer el parrafo :s
gracias x el materiallllll ;) 
Marce Marce 17/05/2011 a las 01:38
buena informacion pero lo que yo queria era la reproduccion del tigre dientes de sable lo que me gusta es que tu o usted este interesado(a) de lo tel tigre si.
sharon sharon 18/05/2011 a las 03:26
muy mala su info no me sirvio
lulu lulu 24/08/2012 a las 21:05
QUE ORRIBLE INFORMACION ES PESIMA
VICTORIA VICTORIA 06/09/2012 a las 05:41

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